Home NOTICIAS NACIONALES Industria papelera Ejemplo de compromiso ambiental

El balance de residuos entre lo que utiliza la industria papelera y lo que desecha es muy favorable para el medio ambiente y los procesos de disposición final de basuras, por lo que la industria considera que es fundamental para su desarrollo sostenible seguir estimulando el reciclaje.

Por: Magdalena Uribe Directora de la Cámara de Pulpa, papel y cartón

En Colombia se está haciendo reciclaje de papel desde los años cuarenta, cuando inició operaciones la planta productora de papeles para empaques de Cartón de Colombia, hoy Smurfit Kappa Cartón de Colombia. En el mundo no hay una referencia clara de cuándo empezó el reciclaje industrial. Hace pocos siglos, por ejemplo se usaban trapos viejos para hacer el papel, pero en la medida en que las fibras sintéticas se mezclaron con las vegetales o las remplazaron, esta práctica desapareció.


Existen dos clases de residuos de papel':


l. El papel generado en los procesos de conversión, que se llama papel preconsumo, porque aún no ha llegado al público. Se recicla en el mundo entero. En Colombia las empresas lo compran directamente a la industria procesadora de papeles.
2. El papel post-consumo, es decir que ya ha sido utilizado de alguna forma, requiere de más procesos de separación, clasificación, limpieza, etc. para ser retornado al ciclo productivo adecuadamente.


Reciclar es usar materiales de desecho para reincorporarlos al proceso productivo para la elaboración de nuevos productos en este caso, papeles o cartones. Tiene múltiples beneficios: ahorra recursos tales como fibras naturales y energía, contribuye a una mayor duración de los sitios de disposición final de basuras pues evita que miles de toneladas sean dispuestas allí y, en Colombia, ha sido fuente de ingresos para personas que no tienen oportunidades de trabajo en otras actividades.


Sin el rehusó y el reciclaje, ambas formas muy usadas en Colombia, las alternativas de dis­posición para los papeles de de­secho serían la incineración y la disposición final en rellenos sa­nitarios. Los rellenos cercanos a los principales centros de con­sumo están siendo insuficientes y, para disponer cada tonelada de papel se requerirían aproxi­madamente de 3 metros cúbi­cos. Con el papel recuperado para reciclar en Colombia en 2009 se ahorraron más de 1,5 millones de metros cúbicos de relleno sanitario; esto podría ser del tamaño de una torre de 50 pisos edificada sobre una man­zana completa.

Sin el re-uso y el reciclaje, ambas formas muy usadas en Colombia, las alternativas de disposición para los papeles de desecho serían la incineración y la disposición final en rellenos sanitarios. Los rellenos cercanos a los principales centros de consumo están siendo insuficientes y, para disponer cada tonelada de papel se requerirían aproximadamente de 3 metros cúbicos. Con el papel recuperado para reciclar en Colombia en 2009 se ahorraron más de 1,5 millones de metros cúbicos de relleno sanitario; esto podría ser del tamaño de una torre de 50 pisos edificada sobre una manzana completa.


La industria de papel y cartón.


Durante 2009, en Colombia se produjeron 1'014 mil toneladas de papeles y cartones, 2,5% más que en el año precedente y se consumieron 1 '332 mil toneladas, monto inferior en 4,4 % al registrado en el 2008. La producción local abasteció el 63% del consumo nacional y se exportó el 19% de la producción total de papeles y cartones.


La materia prima básica para la producción de papeles y car-tones es la celulosa, que se puede obtener como pulpa de fibras vegetales y en el papel re-ciclado. En Colombia, las fibras más usadas son el papel reciclado (59%), la pulpa de madera (27%, incluyendo la pulpa para productos absorbentes) y la pulpa de bagazo de caña de azúcar (14%). Igualmente se usa pulpa de fibras especiales, como línteres de algodón, pero en cantidades inferiores al 0,5% del total de fibras.


Como se puede observar en la gráfica No. 1, el papel y cartón reciclados son parte importante de las materias primas fibrosas que requiere la industria papelera colombiana.


Con el papel recuperado para reciclar en Colombia en 2009 se ahorraron más de 1,5 millones de metros cúbicos de relleno sanitario; esto podría ser del tamaño de una torre de 50 pisos edificada sobre una manzana completa.

Consumo aparente de papeles y cartones:

Consumo

Producción

Importadones

Exportadones

aparente

Variación

2008

2009

2008

2009

2008

2009

2008

2009

2008/2009

TOTAL PAPEL Y CARTÓN

1.014

1.039

585

492

206

200

1.393

1.332

-4,4%

Imprenta y escritura

309

301

236

186

103

73

442

413

-6,4%

Periódico

O

O

95

77

O

O

95

76

-19,3%

Otros imprenta y escritura

309

301

141

109

103

73

347

337

-2,9%

Papeles suaves

195

213

13

15

34

45

174

183

-5,3%

Uner y corrugado medio

335

347

210

183

33

42

513

488

-4,8%

Papel para sacos

47

48

2

1

14

21

35

28

-19,9%

Cartulinas para plegadizas

49

47

48

43

4

3

92

88

-4,4%

Papeles para bolsas y envolturas

44

24

O

O

O

O

44

24

-45,2%

Otros papeles y cartones

36

59

77

65

19

16

94

107

14,3%

Fuente: DIAN Y ANDI, Cámara de Pulpa, Papel y Cartón.

Fuente:

Revista ANDI MAY - JUN 2010

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